あさぎり駅

あさぎり駅 通称ポッポー館は、大きな駅舎でイベントも盛ん

あさぎり駅はくま川鉄道湯前線の駅です。

JR西日本山陽本線の「朝霧駅」と読み方は同じですが、くま川鉄道の「あさぎり駅」はひらがなで表記します。

あさぎり駅

特徴

旧国鉄の廃止対象路線であったローカル線の駅にしては大きい建物です。

駅舎のほか、多目的ホールや会議室、図書コーナー、テナント、展望台を備える複合施設となっているためです。

あさぎり駅の展望台

駅名はあさぎり駅ではありますが、建物全体は「商工コミュニティーセンター」といいます。

愛称は「ポッポー館」、1999年(平成11年)に木造の旧駅舎を解体し新築しています。

今では、展示やイベントをする施設として定着しています。

くま川鉄道の観光列車「田園シンフォニー はぴねす♡トレイン」(通称・はぴトレ)では、展望台に登ったり、記念撮影をする駅となっています。

ポッポー館多目的大ホール入り口

タブレット交換

くま川鉄道湯前線は全線単線です。

上り列車と下り列車はこのあさぎり駅で離合します。

ちょっとマニアックな用語になりますが、閉塞方式はタブレット閉塞方式が使われています。

閉塞というのは、鉄道で言う衝突しないようにするシステムのことです。

あさぎり駅に停車中の田園シンフォニー

終着駅方面に行った列車がタブレットを持って帰ってこないと、次の列車が終着駅方面に入れないようにするシステムです。

JR各社では、2012年(平成24年)にタブレット閉塞式を全廃しています。

現在、全国でタブレット交換が見られるのは、くま川鉄道湯前線と由利高原鉄道海山ろく線の2路線だけになっています。

あさぎり駅では全国でも珍しいタブレット交換がみられます。

夏目友人帳の聖地

1期9話 「あやかし祓い 」 で夏目と名取さんが歩いていた場所は、あさぎり駅前の交差点がモデルでした。

ただし、交差点拡張で大部分の建物が取り壊されて、風景は一変しています。

ポッポー館展望台から見た駅前交差点

ポッポー館の展望台からの風景です。

この交差点が拡張されました。

駅前交差点

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昔の名前は免田駅

あさぎり駅は湯前線が開通した1924年(大正13年)からありました。

開業当時は免田町(当時は村)の中心でしたので「免田駅」という駅名でした。

2009年(平成21年)に「あさぎり駅」に改称しています。

85年間も「免田駅」だったものを「あさぎり駅」に変えたのは理由があります。

2003年(平成15年)に駅のある免田町は市町村合併で「あさぎり町」となっていました。

市町村合併後も「免田駅」を名乗って言いましたが、6年経過し町の名前も定着したころ「あさぎり駅」に改称されました。

ポッポー館とAコープなかくま

歴史

興味ない方はスルーで、一応歴史をご覧ください。

1924年(大正13年)旧建設省湯前線の駅として開業
1949年(昭和24年)日本国有鉄道発足、国鉄免田駅となる
1980年(昭和55年)貨物営業廃止
1987年(昭和62年) 国鉄分割民営化に先立ち、湯前線は第3次特定
地方交通線として廃止が承認されました
1987年(昭和62年) 国鉄分割民営化、JR九州免田駅となる
1989年(平成元年)JR九州の廃線に伴い、くま川鉄道が継承
1999年(平成11年)新駅舎竣工
2009年(平成21年)あさぎり駅に改称
夜のあさぎり駅

湯前線は、かつて自動車のない時代は唯一の公共交通機関として活躍しました。

基幹産業であった木材の搬出や、石炭などの燃料の搬入に貨物駅としても不可欠な時代がありました。

40年くらい前は、あさぎり駅の周りには木材市場や製材所などの施設が立ち並んでいました。

国鉄時代には門司港駅まで直通運転する急行列車がありました。

JR時代までは博多駅までの直通列車があったと思います。

自動車の普及で輸送量は減りましたが、湯前線沿線には複数の高校があります。

今は通学路線として、通学時間帯には高校生がたくさん乗車しています。

あさぎり駅改札口

まとめ

あさぎり駅の見どころは、ポッポー館とタブレットですね。

あまり興味のない方は、11月の終わりから12月にお越しください。

イルミネーションで駅周辺一帯ライトアップされています。

ライトアップされたあさぎり駅

8月も土曜日には、駅前の道路を通行止めにしてビアガーデンになっています。

ビアガーデンの日は必ずイベントもやっています。

あさぎり駅前ビアガーデンポスター

くま鉄祭り、 ほおずき市、球磨焼酎女子会や銘酒祭りなど、年間通じてイベントが開催されています。

また、球磨郡内の観光イベントのポスターも、駅舎にたくさん掲示されていますので、情報収集によって見るのもいいですよ。

場所 〒868-0408 熊本県球磨郡あさぎり町免田東1482−2